Quel est le sens de la vie ?

La question du sens de la vie est peut-être une question que nous préférerions ne pas poser, par crainte de la réponse ou de l’absence de réponse.

Historiquement et encore aujourd’hui, beaucoup de gens croient que l’humanité est la création d’une entité surnaturelle appelée Dieu, que Dieu avait un but intelligent en nous créant, et que ce but intelligent est le  » sens de la vie « . Je ne propose pas de passer en revue les divers arguments pour et contre l’existence de Dieu. Mais même si Dieu existe, et même s’il avait un but intelligent en nous créant, personne ne sait vraiment ce que ce but pourrait être, ou qu’il est particulièrement significatif.

La deuxième loi de la thermodynamique stipule que l’entropie d’un système fermé tel que l’univers augmente jusqu’au point où l’équilibre est atteint, et le dessein de Dieu en nous créant, et, en fait, toute la nature, n’a peut-être pas été plus élevé que de catalyser ce processus de la même manière que les organismes du sol catalysent la décomposition de la matière organique.

Si notre but donné par Dieu est d’agir comme des dissipateurs de chaleur super-efficace, alors n’avoir aucun but du tout est mieux que d’avoir ce genre de but parce que cela nous libère d’être les auteurs de notre propre but ou de nos propres buts et ainsi de mener une vie vraiment digne et significative. En fait, ne pas avoir de but du tout est mieux que d’avoir n’importe quel but prédéterminé, encore plus traditionnel comme plaire ou servir Dieu ou améliorer notre karma. En bref, même si Dieu existe, et même s’il avait un but intelligent en nous créant (et pourquoi l’aurait-il eu ?), nous ne savons pas ce que ce but pourrait être, et, quoi qu’il puisse être, nous préférerions pouvoir nous en passer, ou au moins l’ignorer ou l’ignorer ou l’ignorer. Car à moins que nous puissions être libres de devenir les auteurs de nos propres desseins, nos vies peuvent, au pire, n’avoir aucun but du tout, et, au mieux, seulement un but insondable et potentiellement trivial qui n’est pas de notre propre choix.

Certains pourraient objecter que le fait de ne pas avoir un but prédéterminé est, en réalité, de ne pas avoir de but du tout. Mais c’est croire que pour qu’une chose ait un but, elle doit avoir été créée avec un but en tête, et, de plus, doit toujours servir ce but original. Il y a quelques années, j’ai visité les vignobles de Châteauneuf-du-Pape dans le sud de la France. Un soir, j’ai ramassé une belle pierre ronde appelée galet que j’ai ramené plus tard à Oxford et que j’ai utilisé comme serre-livre. Dans les vignobles de Châteauneuf-du-Pape, ces pierres servent à capter la chaleur du soleil et à la restituer dans la fraîcheur de la nuit, aidant les raisins à mûrir. Bien sûr, ces pierres n’ont pas été créées dans ce but ou dans tout autre but. Même s’ils avaient été créés dans un but, il n’aurait presque certainement pas été de faire du grand vin, de servir de serre-livres ou de sembler beau aux êtres humains de passage. Le soir même, au souper, j’ai fait goûter à mes amis aveugles une bouteille de Bordeaux. Pour déguiser la bouteille, je l’ai glissée dans une paire de chaussettes. Contrairement au galet, la chaussette avait été créée avec un objectif clair en tête, bien que très différent (mais pas strictement incompatible avec) de celui qu’elle avait assumé lors de cette joyeuse soirée.

Certains pourraient encore objecter que parler du sens de la vie n’est ni ici ni là parce que la vie n’est qu’un prélude à une forme d’au-delà éternel et c’est, si vous voulez, son but. (Habituellement, l’idée d’une vie après la mort éternelle est étroitement liée à celle de Dieu, mais cela ne doit pas nécessairement être le cas). On peut rassembler au moins quatre arguments contre cette position :

Il n’est pas du tout clair qu’il y a ou même qu’il peut y avoir une forme de vie après la mort qui implique la survie de l’ego personnel.
Même s’il y avait une telle vie après la mort, vivre pour toujours n’est pas en soi un but, et donc la question se pose, quel est le but réel de la vie après la mort éternelle ? Si l’au-delà éternel a un but prédéterminé, encore une fois, nous ne savons pas ce que ce but pourrait être, et, quel qu’il soit, nous préférerions pouvoir nous en passer.
Le recours à un au-delà éternel non seulement retarde la question du but de la vie, mais aussi nous dissuade ou du moins nous décourage de déterminer des buts pour ce qui pourrait être la seule vie que nous avons.
Si c’est la brièveté ou la finitude de la vie humaine qui lui donne forme et but (pas quelque chose que je crois personnellement), alors une vie après la mort éternelle ne peut, en soi, avoir un but.

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